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La Globalización en una Aguja

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Cómo pasó que las cadenas de suministro globales, el comercio mundial y los flujos internacionales de personas, capital e ideas produjeron vacunas Covid-19 que salvan vidas. Por Afshin Molavi *

La semana pasada, me inyectaron una inyección de globalización directamente en el brazo. Tuve el privilegio (no hay otra forma de decirlo) de recibir mi segunda dosis de la vacuna Pfizer / BioNTech, un medicamento con 280 componentes diferentes, fabricado en 86 sitios diferentes en 19 países, impulsado en parte por la investigación de un hijo y hija de inmigrantes turcos a Alemania. Eso es globalización en una aguja.

Muchos se han maravillado con la investigación y la producción a gran velocidad que sustentaron el lanzamiento de varias vacunas efectivas, pero tómese un momento para considerar el componente comercial y de la cadena de suministro de este esfuerzo extraordinario.

Las vacunas producidas por Moderna, AstraZeneca, Johnson y Johnson y Pfizer / BioNTech no son solo ejemplos asombrosos de investigación a alta velocidad y producción de vacunas en un tiempo récord, sino también un reflejo y reafirmación de nuestra dependencia de las cadenas de suministro globales y un recordatorio de la valor de la globalización, un término que se abusa con frecuencia en estos días.

Cuando Ugur Sahin, hijo de inmigrantes turcos a Alemania y director ejecutivo de una empresa médica poco conocida, BioNTech, recibió una llamada del director ejecutivo de Pfizer, Albert Bourla, a principios de noviembre, el gigante farmacéutico tenía buenas noticias para compartir: ensayos de fase 3 de su vacuna conjunta demostró una protección del 90%. Se había logrado un gran hito en la lucha mundial contra el SARS-CoV-2, el virus que causa el Covid-19.

Cuando Sahin compartió la noticia con su esposa científica y socio de BioNTech Ozlem Tureci, también hija de inmigrantes turcos a Alemania, la pareja discreta que ni siquiera posee un automóvil “celebró con tazas de té turco en casa”, escribió el Washington Post. Después de todo, hubo poco tiempo para mucha celebración. Había llegado el momento de producir las vacunas y había que poner en marcha una cadena de suministro mundial.

Todos los aspectos de la vida moderna dependen de estas cadenas de suministro globales y de la red de capital, investigación y personas que las impulsan. Es posible que esté leyendo este artículo en un iPhone de Apple, un producto fabricado con cientos de piezas individuales obtenidas en 43 países y ensambladas (en su mayoría) en China. Si usa un teléfono Samsung, es probable que se haya ensamblado en Vietnam o India, dos de sus centros de fabricación más grandes, con un proceso de cadena de suministro igualmente complejo.

O considere su automóvil en el garaje o el Uber que lo recogió recientemente. El siempre confiable y funcional Toyota Corolla, un automóvil que manejé durante una década (y todavía tengo), tiene 30.000 partes. Incluso con las plantas de producción de Toyota en los EE.UU. o en otros lugares que compran piezas a proveedores locales, los componentes de esas piezas forman una cadena de suministro muy extensa que se extiende por todo el mundo.

A medida que sube la escalera del automóvil, las cosas se vuelven aún más complejas. BMW trabaja con 12.000 proveedores en 70 países. Esa es una cadena de suministro vertiginosamente global y compleja. Ah, y para agregar otro giro de globalización a esta historia: BMW ha sido el mayor exportador de automóviles de los EE.UU. al mundo (por valor) durante los últimos 7 años.

El fabricante de automóviles alemán produce cientos de miles de vehículos anualmente en Spartanburg, Carolina del Sur, y la compañía exportó unos 220.000 de esos coches el año pasado por un valor cercano a los 9.000 millones de dólares. Esos BMW se pueden ver cargados en barcos en puertos de Carolina del Sur, Georgia y Florida, con destino a clientes de todo el mundo.

Esas exportaciones de BMW se suman a los 19 billones de dólares del comercio mundial al año. Por supuesto, la pandemia redujo esos números, pero no mucho. La Organización Mundial del Comercio estima que el comercio mundial de mercancías se contrajo un 5,3% en 2020 y está en camino de crecer un 8% en 2021. Una caída del 5,3% es una miseria en comparación con el colapso del comercio mundial tras la crisis financiera de 2008-9, cuando las exportaciones cayeron un 22% , según cifras de la UNCTAD.

Dado el impacto en la demanda, el comercio de mercancías se mantuvo relativamente bien durante la pandemia, en parte impulsado por un estímulo fiscal masivo en las economías avanzadas. Eso también significaba que las cadenas de suministro funcionaban a toda máquina. La fuerte demanda de automóviles, computadoras portátiles y otros artículos que necesitan semiconductores, junto con el congelamiento de Texas en febrero que paralizó la producción, ha contribuido a un cuello de botella de chips, y los chips son vitales para las cadenas de suministro en todo el mundo.

Quizás la madre de todas las cadenas de suministro sean los aviones comerciales. Como informa Laura Ross para Thomas Insights: “ Un solo avión Boeing está hecho de más de tres millones de piezas, lo que significa que la cadena de suministro de la empresa es una operación global masiva. Más de 150.000 personas están empleadas en más de 65 países , sin mencionar los cientos de miles más que trabajan para proveedores de Boeing en todo el mundo ”.

Como viajero frecuente en el mundo de BC (antes de Covid), nunca dejó de sorprenderme que puedas entrar en un enorme tubo de aluminio en Washington o Nueva York y medio día después aterrizar en Dubai o Shanghai. No estoy seguro de qué es más abrumador para mi mente desafiada por la tecnología: la ciencia detrás de volar o la ciencia detrás de una cadena de suministro de 3 millones de piezas en todo el mundo.

Si bien la pandemia de Covid-19 ha provocado llamadas para volver a apuntalar y minimizar el riesgo de la cadena de suministro, me sorprende, como observador lego, que el genio ya está fuera de la botella. Si bien las empresas siempre deberían estar cuestionando sus cadenas de suministro por motivos éticos y riesgos de fuente única, parecería casi imposible (por no mencionar imprudente) cambiar radicalmente el status quo global.

Shannon K. O’Neil, escribió un artículo inteligente sobre el tema en Foreign Affairs. Ella escribió:

Durante las últimas cuatro décadas, la naturaleza del comercio se ha transformado radicalmente. Durante siglos, los países enviaron principalmente productos terminados al extranjero: aceitunas de Italia; vino de España; pieles de Canadá; y más tarde, automóviles de Alemania; y máquinas de coser, imprentas y cajas registradoras de los Estados Unidos. Ahora, la mayoría de los países envían al extranjero piezas o componentes para doblarlos, soldarlos, insertarlos o coserlos en fábricas y tiendas extranjeras”.

Reconoció los múltiples riesgos en este proceso, pero argumentó que un intento de alterar radicalmente el sistema actual al llevar la producción a casa (donde sea que esté) será contraproducente. En realidad, lo que se necesita es MÁS cadenas de suministro globales, no menos. Ella argumenta que las corporaciones no deberían depender demasiado de un país para obtener un aporte vital. Deben asegurarse de tener acceso a esa información vital de varios países en caso de una avería. Entonces, en cierto sentido, sea aún más global.

En resumen, las empresas deberán globalizar aún más sus cadenas de suministro, pero solo de una manera más diversificada. Después de todo, como ella escribe: “A largo plazo, el desmantelamiento de las cadenas de suministro internacionales hará que las empresas estadounidenses sean menos competitivas y reducirá su ventaja tecnológica global. Los beneficios de la ventaja comparativa que llevó a compradores y proveedores a buscar en el extranjero en primer lugar no han desaparecido “.

Este argumento me recuerda lo que dijo el compañero de viaje de Emerging World, Parag Khanna, cuando Zoom lo entrevistó en febrero : “La globalización es una fuerza más grande que todos nosotros … no se moleste en hablar sobre el fin de la globalización. Preocúpate por tu lugar y tu papel en la globalización, porque si no tienes uno, te arrepentirás”.

La aguja que se me clavó en el brazo y me protegió es producto de la globalización y mi lugar en ella, en parte como ciudadano y residente de Estados Unidos, un lugar que está mucho más globalizado de lo que sus políticos entienden. También es producto de la migración y el flujo internacional de investigación, ideas y personas.

El peligro, por supuesto, radica en el hecho de que demasiados en las economías en desarrollo y emergentes permanecen al final de la línea de las vacunas. Esta desigualdad de vacunas plantea el mayor desafío mundial en la actualidad. Sí, la globalización es vital y el genio está fuera de la botella, pero un mundo en el que algunos conducen autos deportivos de alto octanaje en la autopista de la globalización mientras otros van en bicicletas desvencijadas no es ni estable ni justo.

Pero cerrar el comercio, desglobalizar y erigir muros hará poco para ayudar a los millones de indios y otras personas que sufren hoy en día en las nuevas oleadas de Covid. Esas mismas cadenas de suministro mundiales y arterias comerciales serán vitales para llevar al mundo vacunas que salvan vidas.

PD: Shannon K. O’Neil, es investigadora principal de Estudios de América Latina en el Consejo de Relaciones Exteriores, un grupo de expertos y organización de membresía de política exterior no partidista. Sus intereses y experiencia incluyen política y economía en América Latina e inmigración

* Afshin Molavi, autor del artículo, es un iraní-estadounidense y experto en riesgo geopolítico global y geoeconomía, particularmente el Medio Oriente y Asia.