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Transporte Marítimo: la crisis sanitaria de los marinos en el mar, a punto de una tragedia

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La industria del transporte marítimo se enfrenta a una de las crisis humanitarias más importantes de una generación. Cientos de miles de marinos no pueden abandonar un buque y permanecer mucho más allá de sus turnos normales de servicio. Otros no pueden viajar para reemplazar a otros tripulantes agotados.

El martes 26 de enero, los líderes mundiales de la industria y los derechos humanos firmarán la Declaración de Neptuno sobre el bienestar de la gente de mar y el cambio de tripulación. La declaración , que se debatirá en los próximos Diálogos de Davos, representa un llamado a la acción mundial para evitar que se produzca un desastre entre la flota mundial.

Como industria, hemos trabajado incansablemente para gestionar las restricciones impuestas por los gobiernos para cerrar sus fronteras y hemos implementado protocolos detallados para garantizar la salud y seguridad de nuestros marinos y las comunidades por las que viajan.

A veces, hemos llegado a extremos extraordinarios, desviando barcos miles de millas para permitir que se produzcan cambios de tripulación e incurriendo en costos adicionales significativos. Hemos presionado a los gobiernos para que declaren a la gente de mar como trabajadores clave y nos aseguremos de que se les pueda dar prioridad para viajar, pero hasta la fecha, solo 46 países han hecho este compromiso.

Algunas empresas no alquilan barcos si se necesitan cambios de tripulación, lo que ejerce una presión indebida sobre los armadores y las tripulaciones. También tememos que las nuevas cepas mutantes del coronavirus deshagan cualquier progreso que hayamos logrado.

Los gobiernos no han estado a la altura de sus responsabilidades, según lo codificado en el derecho internacional: hacer lo correcto por parte de los marinos que mantienen abastecidos a sus países. Nuestras tripulaciones están en el limbo. Esto no es aceptable.

Sin puertos y embarques que funcionen adecuadamente, las cargas, incluidas aquellas con suministros que salvan vidas, no se pueden transportar a donde se necesitan. Sin este transporte, las estanterías de nuestro supermercado estarán vacías. Nuestros hospitales se enfrentarán a una grave escasez de suministros médicos esenciales. Sobre todo en las economías en desarrollo, la gente de mar es fundamental para el bienestar de millones de personas.

Con la aprobación de múltiples vacunas a finales de 2020, algunos de nosotros en la industria nos atrevimos a dar un suspiro de alivio. Esperábamos que la gente de mar tuviera prioridad para la vacunación como trabajadores clave de primera línea. Después de todo, las Naciones Unidas aprobaron una resolución en diciembre pidiendo a los estados miembros que los reconozcan como tales.

En cambio, algunos gobiernos han retrocedido. Por ejemplo, Filipinas, el país de suministro de mano de obra marítima más grande del mundo, recientemente extendió a 35 países la prohibición de cambiar de tripulación en los puertos filipinos. Estas decisiones tendrán ramificaciones. La fatiga después de largos períodos en el mar afecta al bienestar físico y mental de la gente de mar. Aumentará el riesgo de incidentes marítimos y desastres ambientales.

A medida que las fronteras de todo el mundo se cierran en respuesta a las nuevas cepas de Covid-19, combinado con el lento ritmo de distribución de la vacuna a los países en desarrollo, la delicada cadena de suministro del mundo se enfrenta a la prueba más importante desde que comenzó la pandemia. Esto representa una inmensa amenaza no solo para los marineros varados, sino también para la capacidad de las rutas marítimas de transportar el 90% del comercio mundial.

Los gobiernos y la industria deben tomar varias medidas vitales sin demora.

Primero, reconocer a los marinos como trabajadores esenciales y darles acceso prioritario a las vacunas Covid-19. Algunos países están mostrando un fuerte liderazgo. El Ejercicio de Vacunación Mar-Aire de Singapur verá a 10.000 miembros del personal marítimo de primera línea vacunado contra Covid-19 a finales de enero. Otros deben seguir su ejemplo.

En segundo lugar, cree un sistema de datos de salud confiable. Existe una necesidad inmediata y pragmática de crear un formato estandarizado para los pases de salud, “pasaportes de vacunas”, que contengan información segura sobre vacunas. Pueden ser utilizados por la gente de mar y otras personas que necesitan cruzar fronteras para realizar su trabajo.

Si bien se debe respetar la soberanía de los países individuales, los beneficios de los datos de salud confiables e interoperables son claros. Las autoridades se sienten tranquilas con los cambios de tripulación, y el proceso de la gente de mar que viaja de un barco a otro, de avión a casa se vuelve seguro y protegido.

En tercer lugar, aumentar la colaboración entre los operadores de barcos y los fletadores. Solo un flujo confiable de datos precisos permite los cambios de tripulación necesarios y minimiza los costos o retrasos asociados.

Guy Platten, el autor del artículo publicado en Barrons.com, es secretario general de la International Chamber of Shipping (Cámara Naviera Internacional).

Se deben observar los conceptos básicos. Los propietarios deben proporcionar a los fletadores el aviso previo que necesitan para el cambio de tripulación. El fletador debe hacer todos los esfuerzos razonables para adaptarse a esto.

No podemos tener contratos que contengan cláusulas que impidan que se lleven a cabo los cambios de tripulación necesarios o, peor aún, situaciones en las que el propietario del buque revela la necesidad de un cambio de tripulación y el negocio se lleva de repente a otra parte. Los riesgos son demasiado altos.

La pandemia es el desafío más difícil que muchos de nosotros enfrentaremos. La forma en que respondemos a esta responsabilidad compartida, ya sea del gobierno o de la industria, será recordada durante décadas.

La firma de la Declaración de Neptuno enviará un mensaje claro. Podemos reducir el riesgo de interrupción de las cadenas de suministro mundiales al tiempo que contribuimos a la seguridad marítima y garantizamos el bienestar de la gente de mar. Las consecuencias del fracaso serían espantosas. Necesitamos actuar.

Guy Platten es secretario general de la International Chamber of Shipping (Cámara Naviera Internacional).

¿Qué es la ICS?

ICS representa a los armadores ante los diversos órganos intergubernamentales que regulan el transporte marítimo. En primer lugar está la Organización Marítima Internacional de las Naciones Unidas (OMI), donde ICS fue la primera asociación de la industria naviera en obtener el estatus consultivo en 1961. ICS ha establecido una excelente red dentro de la comunidad naviera y se asocia con otros organismos comerciales, siempre luchando por una regulación global marco de referencia.

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